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Il potere delle parole: rivedere il rapporto medico - paziente

Il potere delle parole: rivedere il rapporto medico - paziente - Il medico comunica
The Power of Words: Revising the Doctor-Patient Relationship 
Bernie Siegel, M.D. agosto 2010
 
 
Un articolo interessante, che riporta esperienze dirette.
Tratta tematiche complesse, e molto vicine agli aspetti di bioetica che mi sono ripromessa di non affrontare, pertanto mi limito ad esporvi la traduzione dll’articolo.

Come medici, noi non stiamo addestrati a comunicare né a capire la potenza delle nostre parole e come si collegano alla capacità e al desiderio di sopravvivere del paziente. Non solo il medico, ma tutte le figure rivestite di autorità nella vita del nostro paziente influiscono sulla loro capacità di sopravvivere e sull'esito della loro malattia. Genitori, insegnanti, autorità religiose e medici cambiano la vita con le loro parole.
Per un bambino o un paziente è ipnotico udire le parole di una figura autoritaria. Come vado dicendo sempre,  le parole possono diventare spade (words words words can become sword sword swords)  e siamo in grado di uccidere o curare con parole o spade.
Fino all'età di sei anni il modello di comportamento del cervello di un bambino è simile a quello di un individuo ipnotizzato. Per citare una donna cui la madre diede solo messaggi di fallimento e la vestiva solo con colori scuri, e che come un adulto ha più problemi con le parole della madre che non con cancro: "le parole di mia madre forse mi hanno dato il cancro".

Sappiamo da studi recenti, che la solitudine colpisce i geni che controllano il sistema immunitario. Così come medici abbiamo bisogno di porre le domande giuste e sapere le esperienze che un paziente ha vissuto e sta vivendo. Potete immaginare trattare moglie della Christopher Reeve per cancro senza conoscere la sua storia familiare?
Recentemente ho ricevuto due e-mail: uno da una donna che aveva una recidiva del suo cancro e ha deciso di non sottoporsi nuovamente a chemioterapia. Il suo medico ha detto, "allora potrebbe anche andare casa e suicidarsi".
L’altra mail proveniva da una donna che ha chiesto al suo medico se potevano lavorare in team,  secondo le modalità che aveva letto nel  mio libro. Il medico le ha detto no, e che egli era il medico e l’unico responsabile della sua cura. La signora ha impacchetto le sue cose, è uscita dall’ospedale e ha cercato, e trovato, un oncologo disposto a lavorare con lei. Questa paziente può essere definita un sopravvissuto e non un devoto sofferente, o, dal punto di vista del medico, può essere definita “un buon paziente”.
Abbiamo bisogno di ascoltare le parole del nostro paziente e curare le loro esperienze. Helen Keller lo ha detto molto bene quando ha affermato, "La sordità è di gran lunga più buia della cecità".

Dobbiamo anche capire che i pazienti non vivono una malattia: vivono un'esperienza e abbiamo bisogno di chiedere come un paziente descriverebbe la loro esperienza, e curarli poi di conseguenza. Le parole che usano, estenuante, fallimento, rifiuto, pressione, regalo e sveglia sono sempre correlate con ciò che sta accadendo nella loro vita. Così possiamo aiutarli a guarire la loro vita e migliorare le possibilità di guarire la malattia.
Ho fatto una grande quantità di chirurgia infantile e ho incontrato molti di questi bambini, oggi, come giovani adulti e sono stupito per quanto sono vividi i loro ricordi. È evidente quanto sia stato importante era questo evento per loro e per i dettagli che richiamano.
Ho imparato quanto potere avevano le  mie parole   quando ho cominciato a notare i bambini addormentarsi mentre li portavamo in sala operatoria. Un ragazzo si girò sul suo stomaco e si addormentò appena entrati in sala operatoria. Lo girai sul  tavolo operatorio e lui disse: "che cosa sta facendo? Lei mi ha detto vorrei andare a dormire in sala operatoria e io dormo sul mio stomaco." Gli ho detto che avevo bisogno di operare sul suo stomaco per arrivare alla sua appendice, e così raggiungemmo un compromesso.
Potrei strofinare una spugna di alcool sul braccio di un bambino,  dire che rende insensibile la loro pelle, e un terzo non sentirebbe l'ago. Mi chiedo perché altri medici non lo fanno. Ho definito tutto questo ingannare le persone verso la salute. Date a qualcuno che ha fede in voi un placebo e dite che è una pillola per far ricrescere i capelli, una pillola anti-nausea o qualunque altra cosa vogliate e sarete stupiti di  quanti rispondono alla terapia.
Anni fa lo psicologo Bruno Klopfer è stato coinvolto con un malato di cancro reclutato in uno studio per determinare l'efficacia del Krebiozen. Il suo paziente ha risposto estremamente bene fino a quando è uscito il report iniziale dove era scritto che non sembrava efficace. Quindi Klopfer disse che il problema era che egli non aveva ricevuto il Krebiozen super raffinato e che sarebbe arrivato la settimana successiva. Una settimana più tardi gli disse che era arrivato e gli fece un'iniezione di un placebo e il suo cancro si dissolse. Stette bene fino a sei mesi più tardi, quando fu pubblicata la relazione finale dichiarando che il farmaco non era di alcuna utilità nel trattamento del cancro. Morì entro la settimana.
Il Dr. Milton Erickson imparò dalla sua esperienza quanto sono importanti le parole. Da bambino contrasse la polio e udì il medico dire a sua madre che egli non avrebbe visto il sorgere del sole.. Come un bambino la sua rabbia lo ha portato a sfidare la predizione del medico. Come psichiatra e ipnoterapeuta, sapeva come parlare ai pazienti per ottenere il miglior risultato. Ci sono molti libri sulla sua opera. Uno del Dr. Sidney Rosen è intitolato La mia voce verrà con te. E le nostre voci lo fanno.
A conclusione di un'operazione, mentre i pazienti sono ancora sotto anestesia, quando sentono parole del chirurgo loro, dicevo: "si sveglierà a proprio agio, affamato e assetato." L’ho fatto fino a quando ho notato che molti dei miei pazienti stavano ingrassando, così ho aggiunto "ma non mangerete tutto quello che avete nel piatto".
Un’ultima  storia. (È difficile per me, fermarmi, perché c'è solo una cosa più vera della verità: una storia.) Le storie cambiano le persone mentre le statistiche danno loro qualcosa su cui discutere. Erickson era solito scrivere qualcosa sulla cartella del paziente e lasciare la stanza con una scusa. Ovviamente si aspettava che il paziente si alzasse e andasse a leggere cosa aveva scritto.Naturalmente egli prevede che il paziente avrebbe alzarsi e andare a guardare ciò che aveva scritto e scriveva, "sta andando tutto bene". “Fa ciò che ti rende felice", così che prestassero attenzione ai loro sentimenti, e "Le difficoltà sono indicazioni di Dio che bisogna cambiare direzione," in modo da mantenere una mente aperta sul futuro. E ricorda al tuo medico che le parole possono diventare spade e, come un bisturi, uccidere o curare.